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科研人员在视网膜中发现新细胞有助治疗近视

胡丹丹

2017年02月10日10:56    来源:新华社    手机看新闻
原标题:科研人员在视网膜中发现新细胞有助治疗近视

美国研究人员在视网膜中发现了一种新细胞,这种细胞的功能障碍可能会引发近视,相关研究不仅有助于人们进一步理解近视的起因,也有助于找到防治近视的新方法。

美国西北大学的眼科助理教授格雷格·施瓦茨等人在学术刊物《当代生物学》新一期上报告说,他们将在视网膜中新发现的这种细胞命名为“ON Delayed”,研究显示这种细胞能够控制眼睛的生长发育。

据介绍,目前世界上有超过十亿人患有近视。研究人员说,正常情况下眼睛应该在童年时期某个合适的时间点停止生长发育,如果超过这个时间点后仍过度生长,就会导致光线从瞳孔中进入后不能正确地落在视网膜上成像,从而引发近视。

长久以来,研究人员知道视网膜中有一种特定信号,能够控制眼睛的生长,但一直不了解这种信号究竟来自哪种细胞。在本次研究中,施瓦茨等人使用微小的电极,记录了小鼠视网膜中的电信号,通过对信号特征进行分析,找到了这种新细胞。

研究人员推测,人类眼中也存在类似细胞,有助进一步解释近视的起因。通常室内的光线有较高的红绿对比度,这会刺激人眼中的这种细胞,使其释放信号导致眼睛过度生长,从而引发近视。因此,儿童多去室外接触不同的光线,有助预防近视。

研究人员的下一个目标是寻找与这种新细胞相对应的基因,尝试在小鼠身上增加或减少这种基因的活跃程度,看是否会导致小鼠近视或是否能治愈近视。

(责编:王婕、翁迪凯)


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