生活是具体的

2019年01月11日08:45  来源:广州日报
 
原标题:生活是具体的

梦华:

之前我们聊了好几次你是否应该到国外做半年交换生,我一直认为这应该是一个优先级较高的事情,即使它会让你的毕业时间延长几个月。到哪里交换是一个大问题,因为在此之前必须花很长时间学习当地的语言。我曾经不止一次地推荐苏黎世联邦理工学院,它有欧洲的MIT之称。当然更深层的原因是你在那里可以了解一些德语国家,特别是德国和瑞士人做事的方式,他们做事和看待问题和美国人有较大的不同。

你经常会用到德国货和瑞士货,对比美国货,它们的品质要高很多。按说美国人的科技水平不差,但为什么做不到这一点?这确实值得深思。

2015年在北京的时候,我们见到了我的一位在德国生活了二十多年的老同学张伯伯。我们和他一起吃过晚饭,不知道你对他是否还有印象。那天,我们聊起德国人为什么总的来说能把事情做得比其他国家的人更好一些。张伯伯讲的一些原因,我至今印象非常深刻,显然对德国社会和德国人有非常深入的了解才能说出那样的话。他那次转述了德国人经常挂在嘴边的一句话——生活是具体的。简单的几个字,含义非常深刻。

你经常看到媒体上有这样的争论,到底电动汽车是环保,还是带来了新的环境污染,或者太阳能发电是否真的降低了二氧化碳的排放量。支持这些新技术的人的观点很明确,但是反对的人也有自己的道理。比如反对电动车的人会说,全世界大部分电能还是靠燃煤产生的,而产生单位能量煤的二氧化碳排放量比汽油可高不少,因此使用电动车不过是将污染从一个地方转移到另一个地方。这两派人在媒体上永远在争吵,以至于制定者永远是为了选票去投票,而非真正致力于改善我们的环境。按照德国人的思维方式,这件事其实并不难解决,不要笼统地说好还是不好,生活是具体的,算一算细账就可以了。

中国上海汽车公司的专家有一次和我讲,根据他们的计算,行驶单位里程,电动车的二氧化碳排放比内燃机汽车大约少一半,但是相比油电混合汽车优势并不是很明显。

在一个机构里,很多不必要的争执如果能够秉承“生活是具体的”这个原则来处理,很容易解决甚至不会发生。我在很多单位里经常看到这样的事情:约翰做事情常常不上心,这回又把事情搞砸了,主管批评他,他便会辩解道,上次比尔也犯错了。问题是比尔犯错是偶尔疏忽,约翰犯错则是常事。生活是具体的,虽然人都可能犯错,但是程度上的差异和犯错的次数,却不能笼统而论。类似地,很多家长会这样批评一些考试没有考好的孩子:“怎么考得这么烂?”有些善辩的孩子会说:“我们班的第一名小红这次还做错了很多题呢!”嘴笨的家长这时常常被孩子堵回去了,但是又心有不甘,于是就暴怒骂孩子,最后大家吵了一架,问题也没有解决。其实,稍微理性一点儿的做法不妨像德国人那样,秉承生活是具体的原则,看看小红虽然犯了错,但是错了多少,家里的宝贝孩子又错了多少。虽然同样是错,但是数量的不同本身就能说明问题。

德国人不仅对待国家、社会和生活态度如此,也把这条原则贯彻到工作中,在德国没有人空喊提高产品质量这类话,但是他们会对一个产品制定一大堆非常具体的指标,如果每个都达标了,就说明产品总体质量达到了预期。从去年到今年,我去了德国4次,特别是参观了徕卡的生产线,对此深有体会。徕卡在制造镜头的过程中,细到连一根刻度线的宽度,都有具体规范,更不用说他们在磨镜片时花的功夫。当然,这样一来德国制造的东西价格就贵得不得了。

我们每次出门旅行,到一个陌生的地方,总不免要向当地人打听道路。我们遇到过很多次这样尴尬的情况,一些当地人知道大概的方位,然后瞎指路,反而误导了我们。这种情况在德国很少出现。我几次到德国,因为不懂德语,有时候换乘找不到正确的车站,询问当地的德国人,碰到一些英语不好的人,也解释不清楚,他们通常干脆带我走到车站。后来我问德国同事,是否德国人都如此愿意帮助别人。他说,也不完全是。如果你赶上那个德国人没时间,或者他不知道,他可能直接告诉你帮不了你。如果已经开始帮助你,他就觉得要帮你把问题解决掉,不能因为语言问题而误导你,这时他会觉得不如干脆带你去,帮忙帮到底。

为什么我主张你去德国或者瑞士进行一段时间的工程训练呢?倒不是因为它们的水平比MIT高,而是去学学德国人做科研、写论文的态度和方法。他们的论文和他们的产品一样,也是出了名的严谨。我过去在学术界时经常和德国的科学家合作或交换研究成果。我们发现,他们写论文会把一个大实验中每一个细节产生的中间结果都写出来,而大部分国家的科学家只是报告主要结果。

最后,要告诉你家里的一件事,妹妹近几个月学会了做点心。中国上一代的人做饭讲究经验,但是经验很难传承,饭做得好坏常常靠悟性。你妹妹好吃,好做饭,她买了一大堆量杯、量勺,还有秤和计时器。我们没有教她做饭,她完全是看电视、看视频和看书自己学习的,西餐已经做得不错了,做点心更是堪比高级西餐店的点心师傅。我观察她和我做饭的不同之处在于,她严格遵守步骤,每一点原材料都仔细称量,选调味品时要严格使用特定的品牌,绝不用同类替代品。在烤制时,火候要做到准确。就这样,她居然无师自通地把点心做好了。

如果你有机会去德国人的学校学习一段时间,亲身感受一下他们的做事方法,将受益匪浅。否则的话,记住他们的话,“生活是具体的”,并慢慢体会,也会有收获。

你的父亲

2016年4月

(责编:王丽玮、翁迪凯)

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