即将被吞噬的星系

戴铭珏

2019年07月11日16:47  来源:今晚报
 
原标题:即将被吞噬的星系

观测南方的天空是北半球天文爱好者难以实现的,但是在南半球的澳大利亚就可以很容易做到。在堪培拉附近,天文爱好者西多尼奥就喜欢在乡村拍摄星空,他有比较好的望远镜和比较好的照相器材,他喜欢做巡天照相。

他对玉夫星座的一个星系感兴趣,这个星系是NGC 253,有着很标准的圆盘,距离地球约为1150万光年,星系里有着大量深红色的产星区,这使得它成为天体摄影家最爱的目标之一。这个椭圆星系看上去就像是一个银币,西多尼奥当时只是想拍摄一些漂亮的照片,不过后来他注意到,星系一侧存在一个小型扁长斑块。在所有的参考星图上,他都没有找到这个天体,他对这个模糊的斑块产生了浓厚的兴趣,于是请教了天文学家。

天文学家操作日本的8米昴星团望远镜,重新拍摄了这里,在新的照片中,这个不起眼的斑块就成了一个小星系。这是一个典型的矮星系,被编号为NGC 253-dw2。它其实是一个正在成为猎物的星系,旁边的NGC 253非常庞大,正在施展强大的引力,把它撕扯得改变了正常的圆盘星系的模样,并且拉过去,在未来,将会加入到NGC 253星系中,成为大星系的一部分。这个小斑块的存在很模糊,长期以来不受重视,人们也就无法知道它是大星系的附属星系。

NGC 253-dw2的发现,不仅告诉我们大星系能吞噬小星系,还有其他意义。有学者认为,宇宙中绝大多数的物质是看不到的暗物质,这个小斑块的存在可以帮助天文学家了解周围的暗物质分布情况。

西多尼奥是一个保安,也是马戏团的成员,还是一个大力士,他曾经两度担任澳洲大力士团队的队长,他的照片还出现在一些谷物早餐的包装上。他常常开车半个多小时到郊外拍摄星空,有着敏锐的观察力。

另外,也有美国的研究小组声称发现了这个不起眼的小斑块,不过,因为他们是专业的天文学家,西多尼奥是个业余的天文爱好者,所以前者发现那个小斑块似乎是“分内”之事,而后者的发现更让人佩服。

 

(责编:郭扬、吴楠)

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